Récit d’une collaboration scientifique fructueuse entre la France et le Texas

Lors d’une visite de l’Université du Texas à Dallas, le Service pour la Science et la Technologie à Houston a eu l’opportunité de rencontrer le Professeur Yves CHABAL, Directeur du « Laboratory for Surface and Nanostructure Modification » ou LSNM et Chef du Département des Sciences de la Matière et Ingénierie. Le Prof. CHABAL est longuement revenu sur sa collaboration avec le laboratoire LAAS (Laboratoire d’Analyse et d’Architecture des Systèmes) à Toulouse, une unité propre du CNRS. Cette collaboration scientifique a été très fructueuse avec notamment le soutien de financements franco-américains.

Cette collaboration est née au début des années 2000 lors de la rencontre du Dr. Alain ESTEVE, alors en postdoctorat, et du Dr. Yves CHABAL, au laboratoire Bell à Murray Hill dans le New Jersey. Depuis, la collaboration entre les deux chercheurs n’a fait que grandir au gré de leurs parcours professionnels, le Dr. ESTEVE étant aujourd’hui Chargé de Recherche au sein du Laboratoire d’Analyse et d’Architecture des Systèmes ou LAAS.

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De gauche à droite : Yves Chabal, Alain Estève et Carole Rossi

La solidité de leur collaboration est due à la complémentarité entre les travaux de recherche du Dr. ESTEVE focalisés sur la modélisation multi-échelles et le savoir-faire du Dr. CHABAL sur les techniques expérimentales in situ (notamment spectroscopiques), permettant ainsi la détermination et la compréhension de mécanismes microscopiques de surface mis en jeu dans les nanotechnologies et dans les procédés associés les plus avancés.

CHRONOLOGIE DE LA COLLABORATION
Les premiers pas de cette collaboration, dans les années 2000, les ont conduits à étudier les mécanismes d’oxydation du silicium. De 2004 à 2006, la collaboration a reçu un financement du programme commun CNRS-NSF (Centre National pour la Recherche Scientifique–National Science Foundation) récompensant leur projet commun de caractérisation de dépôt de films à constante diélectrique k élevée (« High-k dielectric film deposition characterization »). Ce financement a ainsi permis l’extension des travaux initiaux sur l’oxydation du silicium à des interactions mettant en jeu des molécules plus complexes comme les précurseurs organo-métalliques mais surtout il a permis aux chercheurs de solidifier leur alliances scientifiques.

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Illustration d’un changement de nanostructure d’une surface de silicium : remplacement d’hydrogène terminaux par des groupes méthoxy puis des fluorures et des hydroxy.

En 2009, la collaboration a obtenu un financement du programme Partner University Fund (PUF), un fonds dédié à promouvoir les collaborations franco-américaines dans les domaines scientifiques et culturels. Le projet commun portait sur la modélisation de matériaux énergétiques (« MOdelling of nanoenergetic Materials » ou MOMA). Grâce à ce soutien durant la période 2009-2013, la collaboration a pu apporter de nouveaux éléments de compréhension sur la formation des interfaces réactives dans les nanolaminés Al/CuO. Le Dr. Carole ROSSI, Directeur de Recherche au LAAS-CNRS, a enrichi la collaboration de son expertise en conception de matériaux énergétiques qui ont été ensuite testés au LSNM. Grace au PUF, des stages de formation pour des étudiants de niveau master et doctorants ont pu avoir lieu.

En 2013 et pour une durée de 4 ans, un Laboratoire International Associé (LIA) nommé ATLAB (Accelerated Technology Laboratory) a vu le jour. Ce Laboratoire, créé grâce aux programmes internationaux du CNRS, reconnait l’excellence du partenariat entre le LAAS et le LSNM. Le CNRS apporte un certain financement. En parallèle, l’équipe franco-américaine a obtenu le soutien financier de l’appel commun NSF-ANR (National Science Foundation-Agence Nationale de la Recherche). Ces financements leur ont été accordé afin de poursuivre les travaux sur les interfaces des nanolaminés réactifs initiés grâce au PUF et plus particulièrement pour comprendre les mécanismes d’assemblages ADN-surface silicium ou métallique.

PROJET FUTUR
Le succès de cette collaboration scientifique de plus de 10 ans est tel (10 publications internationales dont une dans le journal Nature Materials), que les partenaires souhaitent maintenant mettre en place d’une formation conjointe novatrice interdisciplinaire dans le domaine des nanotechnologies avancées et en relation avec leurs thématiques scientifiques communes.

LIENS UTILES
University of Texas at Dallas / Laboratory for Surface and Nanostructure Modification (LSNM) :http://www.utdallas.edu/eecs/mse/people/chabal/researchgroup/
Centre National pour la Recherche Scientifique / Laboratoire d’analyse et d’architecture des systèmes (LAAS-CNRS) : https://www.laas.fr/public/fr
Partner University Fund (PUF) : http://www.facecouncil.org/puf/
Service Scientifique : http://www.france-science.org/-Accueil-Francais-.html

Dernière modification : 11/09/2014

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